Het zit in de ogen

Robert Wolanski

In een goed portret is een moment van emotie vastgelegd, een fractie van een seconde vereeuwigd. Om dit te kunnen doen, moet je voorbereid zijn. Dat zegt portret- en modefotograaf Robert Wolanski tenminste, die er een carrière van heeft gemaakt om dit soort momenten in prachtige portretten te vangen.

robert wolanski sony alpha 7RII portret van Dominic Miller

© Robert Wolanski | Sony α7R II + FE 85mm f/1.4 GM | 1/100s @ f/2.8, ISO 800

“Voor mij draait pure portretfotografie om emotie,” legt hij uit, “en de kunst zit hem in het vastleggen van dat moment. Daarin verschilt het van mode- en beautyfotografie, waarbij make-up en styling een belangrijkere rol spelen. Ik vind het uiterlijk van de mensen die ik fotografeer wel belangrijk, maar een portret draait om het karakter. Het verhaal achter degene op de foto. Ik houd van bescheidenheid en eenvoud, maar vooral van de waarheid.”

Voor Robert begint de zoektocht naar de waarheid met communicatie, maar uiteindelijk moet hij doortastend kunnen reageren. Dit soort momenten is tenslotte vaak kortstondig.

Hoe beter de relatie met het subject is, voegt hij toe, hoe meer communicatie er is en hoe makkelijker het wordt om dat soort momenten te vinden. Bij het fotograferen van grote namen kan dat lastig zijn.

 

robert wolanski sony alpha 7RII portret van Sting

© Robert Wolanski | Sony α7R II + FE 85mm f/1.4 GM | 1/25s @ f/3.2, ISO 320

“Voor mij is het het belangrijkst om, indien mogelijk, contact te leggen voordat ik begin met fotograferen. Maar vaak is daar geen tijd voor. Je kunt natuurlijk niet verwachten dat Pierce Brosnan of Sting tijd heeft om even koffie met je te drinken en te kletsen!” lacht hij. “Dat soort kansen doet zich bijna altijd spontaan voor en gaat vaak samen met een project, zoals een concert of filmpremière. Ironisch genoeg is er op dat soort momenten wel tijd om een praatje te maken.” Dat kan tijdens het bijwerken van de make-up zijn, of bij het doorpassen van de kleding. Hij vertelt: “Er zijn geen regels voor, maar als je een paar woorden kunt wisselen voordat je gaat fotograferen, al gaat het maar over het weer of over kinderen... dan begint de energie te stromen.”

robert wolanski sony alpha 7RIII portret van Rafał Królikowski

© Robert Wolanski | Sony α7R III + FE 55mm f/1.8 ZA | 1/160s @ f/5.0, ISO 80

Voorbereid zijn betekent dat je op het moment moet kunnen reageren. Robert vertrouwt hiervoor zowel op zijn camera-uitrusting als zijn beheersing van het beschikbare licht. Hij heeft de Sony α7R III of RX1R II vrijwel altijd bij zich en zegt hierover: “Ik dacht dat het lastig zou zijn om de α7R II te overtreffen, maar ondanks de ogenschijnlijk kleine (maar geweldige) aanpassingen is de α7R III een ware droom voor mij als fotograaf.”

Er is één modus die met name belangrijk is voor Roberts werk. “Ik zeg vaak dat ik niet erg technisch onderlegd ben en ik ken het cameramenu niet van voor tot achter, maar van alle nuttige functies is er één die er voor mij echt uitspringt: de Eye-AF. Deze functie is zo belangrijk omdat hij ervoor zorgt dat de focus perfect is wanneer je dat nodig hebt, op dat ene belangrijke moment dat je met je ogen ziet. Eye-AF neemt het risico weg, waardoor ik me op communcatie kan richten en kan opgaan in het moment. Ik kan me niet meer voorstellen zonder deze functie te werken.”

robert wolanski sony alpha 7RII portret van Katarzyna Warnke

© Robert Wolanski | Sony α7R II + FE 85mm f/1.4 GM | 1/125s @ f/5.6, ISO 160

Een andere eigenschap van de α7R III die Robert aanspreekt, is “het fysieke formaat ten opzichte van de eindeloze mogelijkheden. Het is ongelofelijk dat het meest geavanceerde professionele materieel met enorme technische capaciteiten maar liefst de helft kleiner is dan wat ik hiervoor gebruikte. Ik wil altijd een professionele camera bij me hebben, op elk moment en waar ik ook ben, dus ik heb er wel een nodig die geen halve koffer in beslag neemt!”

Hij gebruikt de α7R III vaak samen met de FE 55 mm f/1.8 ZA, “omdat deze de gewenste kwaliteit biedt en in 95% van mijn behoeften voorziet. Voor de overgebleven 5% gebruik ik de FE 70-200 mm f/2.8 GM-lens, vaak afgesteld tussen 105 en 135 millimeter.”

robert wolanski sony RX1RII portret van Marcelina Zawadzka

© Robert Wolanski | Sony RX1R II | 1/160s @ f/3.2, ISO 50

Om elke kans te kunnen benutten, heeft hij ook altijd een ledlampje bij zich. Toch geeft hij toe: “Sinds ik met een Sony werk, benader ik licht heel anders. Dat komt doordat ik weet dat ik geweldige kwaliteit kan behalen bij hoge ISO-waarden. Het gebrek aan complexe belichting zorgt voor een intiemere en vriendelijkere sfeer.”

Dit houdt in dat hij gemakkelijker met het beschikbare licht kan werken. In zijn film- en televisiewerk was goed te zien hoe perfect hij die techniek beheerst: “Ik gebruik het liefst vaste, filmachtige belichting voor mijn portretten, dus liever constante belichting dan een flitser. Ik wil het effect zien of dit opbouwen, en een sfeer creëren waarin het licht een natuurlijke bijrol speelt.”

robert wolanski sony alpha 7RIII portret van Małgorzata Kożuchowska

© Robert Wolanski | Sony α7R III + FE 70-200mm f/2.8 GM OSS | 1/160s @ f/4.0, ISO 80

Hoe weet Robert dan wanneer hij het perfecte moment heeft vastgelegd en de waarheid van het subject te zien is in het portret? Volgens Robert gaat het om de ogen: “De ogen zijn net een soort kompas dat in de juiste richting wijst. Compositie is bijna altijd van ondergeschikt belang omdat ik me op de ogen richt. Ik wacht op dat moment waarop mensen zichzelf even vergeten, zich openstellen en je de waarheid in hun ogen ziet. Je krijgt als het ware een kijkje in de ziel.”

Uitgelichte producten in dit artikel

ILCE-7RM2

α7R-II met full-frame back-illuminated beeldsensor

ILCE-7RM2

ILCE-7RM3

α7R III 35 mm full-frame-camera met autofocus

ILCE-7RM3

DSC-RX1RM2

RX1R II professionele compactcamera met 35mm-sensor

DSC-RX1RM2

SEL70200GM

FE 70-200 mm F2.8 GM OSS

SEL70200GM

SEL85F14GM

FE 85 mm F1.4 GM

SEL85F14GM

SEL55F18Z

Sonnar T * FE 55 mm F 1.8 ZA

SEL55F18Z

Robert Wolański
Alpha Universe

Robert Wolański

Polen

Vereenvoudig je leven, dan worden de wetten van het universum ook eenvoudiger.

Profiel bekijken